Un ,,lac” pe Marte poate fi inconjurat de mai multe bazine de apa

Informatiile proaspete de pe Marte vor starni cu siguranta dezbateri daca apa lichida se ascunde sub gheata polara a planetei. Noile date dintr-o sonda care orbiteaza Marte par sa sustina afirmatia din 2018 conform careia un lac se afla la aproximativ 1,5 kilometri sub gheata langa polul sudic ( SN: 18/8/18 ). O analiza a datelor suplimentare, realizata de unii dintre aceiasi cercetatori care au raportat descoperirea lacului, indica si alte cateva bazine care inconjoara rezervorul principal , potrivit unui studiu publicat online pe 28 septembrie in Nature Astronomy .

Daca exista, lacul central se intinde pe aproximativ 600 de kilometri patrati. Pentru a nu se ingheta, apa ar trebui sa fie extrem de sarata, facandu-l posibil sa fie similara cu lacurile subglaciare din Antarctica. ,,Aceasta zona este cel mai apropiat de,, locuibil „pe Marte care a fost gasit pana acum”, spune Roberto Orosei, un om de stiinta planetar la Institutul National de Astrofizica din Bologna, Italia, care a condus si raportul din 2018.

Ali Bramson, un om de stiinta planetar la Universitatea Purdue din West Lafayette, Ind., Este de acord ca ,,se intampla ceva funky in aceasta locatie”. Dar, spune ea, ,,exista unele limitari ale instrumentului si ale datelor …. Nu stiu daca este in totalitate un slam dunk. „

Orosei si colegii sai au cercetat gheata folosind radar la bordul orbitatorului Mars Express al Agentiei Spatiale Europene . Scurte scurte de unde radio se reflecta pe gheata, dar unele patrund mai adanc si sarit de pe fundul ghetii, trimitand inapoi un al doilea ecou. Luminozitatea si claritatea acelei a doua reflexii pot dezvalui detalii despre terenul subiacent.

Posibilul lac a fost gasit initial folosind datele radar colectate din mai 2012 pana in decembrie 2015. Acum, in datele colectate din 2010 pana in 2019, echipa a gasit din nou regiuni sub gheata care sunt foarte reflectante si foarte plate. Ei spun ca descoperirile lor nu numai ca confirma indicii anterioare ale unui mare lac ingropat, ci si dezgropa o mana de iazuri mai mici care inconjoara corpul principal de apa si separate de fasii de uscat.

,,Pe Pamant, nu ar exista nicio dezbatere” ca o reflectie radara stralucitoare si plata ar fi apa lichida, spune Orosei. Aceleasi tehnici de analiza au fost folosite mai aproape de casa pentru a mapa lacurile subglaciare din Antarctica si Groenlanda.

Desi multe despre aceste iazuri presupuse raman necunoscute, un lucru este cert: acest nou raport va provoca controverse. ,,Comunitatea este foarte polarizata”, spune Isaac Smith, un om de stiinta planetar al Institutului de Stiinte Planetare, cu sediul in Ontario, Canada. ,,Sunt in tabara care inclina sa creada”, adauga el. ,,Si-au facut temele.”

O intrebare se concentreaza asupra modului in care apa ar putea ramane lichida. ,,Nu exista nicio modalitate de a face apa lichida suficient de calda chiar si cu aruncarea unei gramezi de saruri”, spune omul de stiinta planetar Michael Sori, de asemenea la Purdue.

In 2019, el si Bramson au calculat ca temperatura ghetii – aproximativ -70 deg Celsius – este prea rece chiar si pentru a se topi sarurile. Ei sustin ca este necesara o sursa locala de caldura geotermala , cum ar fi o camera magmatica sub suprafata, pentru a mentine un lac. La randul sau, acest lucru a dus la alte intrebari cu privire la faptul daca Marte contemporan ar putea furniza caldura necesara.

Smith – precum si autorii lucrarii – considera ca nu este o problema. In urma cu 50.000 de ani in urma, spune Smith, polul sud martian era mai cald, deoarece inclinarea planetei (si, prin urmare, anotimpurile sale) se schimba constant. Temperaturi mai calde s-ar fi putut raspandi prin gheata pentru a crea buzunare de lichid sarat. Alternativ, iazurile ar fi putut fi acolo inainte de formarea calotei de gheata. Oricum, la concentratii foarte mari de sare, odata ce apa s-a topit, este greu sa o inghete din nou. ,,Temperatura de topire este diferita de temperatura de inghet”, spune el.

Chiar si asa, un astfel de lichid poate fi diferit de oricare pe care majoritatea pamantenilor il cunosc. ,,Unele saramuri racite la aceste temperaturi reci sunt inca considerate lichide, dar se transforma intr-o sticla ciudata”, spune Bramson.

Rezolvarea acestor intrebari va necesita probabil mai mult decat radar. Factori multipli, cum ar fi compozitia si proprietatile fizice ale ghetii, pot modifica soarta celui de-al doilea ecou din fundul ghetii, spune Bramson. Datele despre seismologie, gravitatie si topografie ar putea contribui mult la dezvaluirea a ceea ce se ascunde sub gheata.

Daca ceva ar putea supravietui in astfel de apa este o intrebare deschisa. ,,Nu stim exact ce este in aceasta apa”, spune Orosei. ,,Nu cunoastem concentratia de saruri, care ar putea fi mortala pentru viata”. Dar daca viata a evoluat pe Marte, el speculeaza, ,,aceste lacuri ar fi putut oferi o Arca a lui Noe care ar fi putut permite vietii sa supravietuiasca chiar si in conditiile actuale”.