Rechinii folosesc campurile magnetice ale Pamantului pentru a se ghida ca pe o harta

school of grey reef shark in french polynesia

Testoasele marine sunt cunoscute pentru ca se bazeaza pe semnaturi magnetice pentru a-si gasi drumul de-a lungul a mii de mile pana la plajele unde au eclozat. Acum, cercetatorii care raporteaza in revista Current Biology din 6 mai au unele dintre primele dovezi solide ca rechinii se bazeaza si pe campuri magnetice pentru incursiunile lor pe distante lungi peste mare.

„Fusese nerezolvat modul in care rechinii au reusit sa navigheze cu succes in timpul migratiei catre locatii vizate”, a spus liderul proiectului Fundatiei Save Our Seas Bryan Keller, de asemenea de la Laboratorul de coasta si marina al Universitatii de Stat din Florida. ,,Aceasta cercetare sustine teoria ca acestia folosesc campul magnetic al Pamantului pentru a-i ajuta sa-si gaseasca drumul; este GPS-ul naturii”.

Cercetatorii stiau ca unele specii de rechini calatoresc pe distante mari pentru a ajunge la locatii foarte specifice an de an. Stiau, de asemenea, ca rechinii sunt sensibili la campurile electromagnetice. Drept urmare, oamenii de stiinta au speculat de mult ca rechinii folosesc campuri magnetice pentru a naviga. Dar provocarea a fost gasirea unei modalitati de a testa acest lucru la rechini.

„Pentru a fi sincer, sunt surprins ca a functionat”, a spus Keller. „Motivul pentru care aceasta intrebare a rezistat de 50 de ani este ca rechinii sunt greu de studiat”.

Keller a realizat ca studiile necesare ar fi mai usor de facut la rechinii mai mici. De asemenea, aveau nevoie de o specie cunoscuta pentru a se intoarce in fiecare an in locatii specifice. El si colegii sai s-au asezat pe capul capului ( Sphyrna tiburo ).

„Capul capului revine in aceleasi estuare in fiecare an”, a spus Keller. ,,Acest lucru demonstreaza ca rechinii stiu unde este,, acasa „si pot naviga inapoi la el dintr-o locatie indepartata.”

Intrebarea a fost atunci daca capetele capace au reusit acele calatorii de intoarcere bazandu-se pe o harta magnetica. Pentru a afla, cercetatorii au folosit experimente de deplasare magnetica pentru a testa 20 de capete de capra, tineri si salbatici. In studiile lor, ei au expus rechinii la conditii magnetice reprezentand locatii la sute de kilometri distanta de locul unde rechinii au fost efectiv prinsi. Astfel de studii permit preziceri directe despre modul in care rechinii ar trebui sa se orienteze ulterior daca se bazeaza intr-adevar pe indicii magnetici.

Daca rechinii obtin informatii de pozitie din campul geomagnetic, cercetatorii au prezis orientarea spre nord in campul magnetic sudic si orientarea spre sud in campul magnetic nordic, deoarece rechinii au incercat sa compenseze deplasarea perceputa a acestora. Ei nu au prezis nicio preferinta de orientare atunci cand rechinii erau expusi campului magnetic care se potrivea cu locul lor de captare. Si, s-a dovedit, rechinii au actionat asa cum prezisera atunci cand erau expusi campurilor din raza lor de actiune naturala.

Cercetatorii sugereaza ca aceasta abilitate de a naviga pe baza campurilor magnetice poate contribui, de asemenea, la structura populatiei rechinilor. Descoperirile din capul capului ajuta probabil la explicarea faptelor impresionante ale altor specii de rechini. De exemplu, un mare rechin alb a fost documentat pentru a migra intre Africa de Sud si Australia, revenind in aceeasi locatie exacta in anul urmator.

„Cat de misto este ca un rechin poate inota 20.000 de kilometri dus-intors intr-un ocean tridimensional si se poate intoarce la acelasi loc?” Intreba Keller. „Este intr-adevar uimitor. Intr-o lume in care oamenii folosesc GPS-ul pentru a naviga aproape peste tot, aceasta abilitate este cu adevarat remarcabila.” In studiile viitoare, Keller spune ca ar dori sa exploreze efectele campurilor magnetice din surse antropice, cum ar fi cablurile submarine asupra rechinilor. De asemenea, ar dori sa studieze daca si cum se bazeaza rechinii de indicii magnetici nu doar in timpul migratiei la distanta, ci si in timpul comportamentului lor de zi cu zi.