Doar 3% din pamantul Pamantului nu a fost afectat de oameni

Leii, hienele si alti pradatori de top pastreaza in continuare turme de gnu peste un milion de oameni puternici, impiedicandu-i sa manance prea multa vegetatie. Aceasta diversitate a copacilor si a ierburilor sustine zeci de alte specii, de la pasarile iubitoare ale lui Fischer verde-portocaliu pana la gandacii de gunoi. La randul lor, astfel de specii transporta seminte sau polen pe campii, permitand reproducerea plantelor. Si oamenii sunt acolo, dar in densitati relativ mici. In general, este un prim exemplu al a ceea ce biologii numesc un ecosistem intact ecologic: o incurcatura plina de relatii complexe care impreuna sustin o bogata diversitate de viata, nediminuata de noi.

Marea majoritate a pamantului de pe Pamant – o uimitoare 97% – nu se mai califica ca fiind intacta din punct de vedere ecologic , potrivit unui studiu amplu asupra ecosistemelor Pamantului. In ultimii 500 de ani, s-au pierdut prea multe specii sau s-a redus numarul acestora, cercetatorii raporteaza pe 15 aprilie in Frontiere in paduri si schimbari globale.

Dintre putinele ecosisteme complet intacte, doar aproximativ 11% se incadreaza in ariile protejate existente, au descoperit cercetatorii. O mare parte din acest habitat curat exista in latitudinile nordice, in padurile boreale canadiene sau in tundra Groenlandei, care nu izbucnesc in biodiversitate. Dar bucati din padurile tropicale bogate in specii din Amazon, Congo si Indonezia raman, de asemenea, intacte.

,,Acestea sunt cele mai bune dintre cele mai bune, ultimele locuri de pe Pamant care nu au pierdut nici o specie pe care o cunoastem”, spune Oscar Venter, un om de stiinta in domeniul conservarii la Universitatea din Columbia Britanica de Nord din Prince George, care nu a fost implicat in studiu. Identificarea acestor locuri este cruciala, spune el, in special pentru regiunile amenintate de dezvoltare care necesita protectie, cum ar fi padurea tropicala amazoniana.

Oamenii de stiinta din domeniul conservarii au incercat de mult sa cartografieze cat de mult din planeta ramane nedegradat de activitatea umana. Estimarile anterioare folosind imagini prin satelit sau date demografice brute gasite oriunde intre 20 si 40% din glob erau libere de incursiuni umane evidente, cum ar fi drumurile, poluarea luminoasa sau cicatricile de defrisare. Dar un baldachin de padure intact poate ascunde un ecosistem golit mai jos.

,,Vanatoarea, impactul speciilor invazive, schimbarile climatice – acestea pot dauna ecosistemelor, dar nu pot fi usor sesizate prin satelit”, spune Andrew Plumptre, biolog de conservare de la Universitatea din Cambridge. Un Serengeti cu mai putini lei sau hiene – sau deloc – poate parea intact din spatiu, dar lipseste specii cheie care ajuta intregul ecosistem sa functioneze.

Ceea ce constituie exact un ecosistem pe deplin intact si functional este neclar si dezbatut de ecologisti, dar Plumptre si colegii sai au inceput prin a cauta habitate care si-au pastrat intreaga suita de specii, la abundenta lor naturala incepand cu 1500 d.Hr. Conservarea naturii se foloseste pentru a evalua extinctiile speciilor, chiar daca oamenii modifica ecosistemele prin eliminarea mamiferelor mari de mii de ani.

Suprafete mari de pamant sunt necesare pentru a sprijini speciile de mari dimensiuni. Asadar, cercetatorii au luat in considerare initial doar suprafete mai mari de 10.000 de kilometri patrati, aproximativ de dimensiunea Puerto Rico. Echipa a combinat seturile de date existente privind intactitatea habitatului cu trei evaluari diferite ale locului in care s-au pierdut speciile, cuprinzand aproximativ 7.500 de specii de animale. In timp ce 28,4 la suta din suprafetele terestre mai mari de 10.000 de kilometri patrati sunt relativ libere de tulburari umane, doar 2,9 la suta detine toate speciile pe care le-a facut acum 500 de ani. Reducerea dimensiunii minime a zonei incluse la 1.000 de kilometri patrati creste procentul, dar abia, la 3.4.

Ecosisteme degradate

Aproximativ 20-40% din habitatele terestre de pe Pamant raman libere de incursiuni umane evidente, cum ar fi drumurile, orasele sau poluarea luminoasa. Dar astfel de ecosisteme pot fi in continuare degradate de actiuni umane, cum ar fi vanatoarea. Incepand cu 1500 d.Hr., aceste zone au inregistrat cantitati variate (denotate prin culoare) de pierderi de specii, potrivit unui sondaj efectuat la aproximativ 7.500 de specii de animale. Zonele violete reprezinta 3% din suprafata terenului in care nu s-au pierdut specii cunoscute in acel timp.

Specii pierdute in pustie

Pur si simplu retinerea speciilor nu este suficienta pentru intactitatea ecologica, deoarece un numar redus de jucatori cheie ar putea arunca sistemul din lovitura. Cercetatorii au crescut densitatea populatiei a putin peste o duzina de mamifere mari ale caror arii colective se intind pe o mare parte a globului, inclusiv gorile, ursii si leii. Acesta este un aspect ingust, recunoaste Plumptre, dar mamiferele mari joaca roluri ecologice importante. De asemenea, au cele mai bune date istorice si sunt adesea primii afectati de incursiunea umana. Factorizarea declinurilor la mamiferele mari a scazut usor doar procentul de teren intact ecologic, pana la 2,8%.

In general, numarul de terenuri intacte din punct de vedere ecologic ,,a fost mult mai mic decat ne asteptam”, spune Plumptre. ,,Intrand, am ghicit ca va fi de 8-10%. Arata doar cat de mare impact am avut „.

Atat Venter, cat si Jedediah Brodie, un ecolog conservator la Universitatea din Montana din Missoula, se intreaba daca autorii au fost prea stricti in definirea intactitatii ecologice.

,,Multe ecosisteme din intreaga lume au pierdut una sau doua specii, dar sunt inca comunitati vibrante si diverse”, spune Brodie. O scadere a catorva specii ar putea sa nu insemne dezastru pentru intregul ecosistem, deoarece alte specii ar putea sa se deplaseze pentru a indeplini aceste roluri.

Totusi, studiul este o prima privire valoroasa care ne arata ,,unde arata lumea ca acum 500 de ani si ne ofera ceva de urmarit”, spune Plumptre. De asemenea, identifica zonele coapte pentru restaurare. In timp ce doar 3 la suta din teren este in prezent ecologic intact, introducerea a pana la cinci specii pierdute ar putea readuce 20 la suta din teren la gloria sa anterioara, calculeaza cercetatorii.

Reintroducerea speciilor a functionat bine in locuri precum Parcul National Yellowstone, unde restaurarea lupilor a readus ecosistemul in echilibru. Este posibil ca astfel de scheme sa nu functioneze peste tot. Dar, pe masura ce comunitatea globala discuta despre cum sa protejam natura in urmatorul deceniu, Plumptre spera ca acest studiu va determina factorii de decizie politica sa ,,nu doar sa protejeze pamantul care este acolo, ci sa se gandeasca si la restabilirea acestuia la ar putea fi.”